Paradoxul Uber: aplicatia e si inchisoare si eliberatoare pentru soferii sai

Da, aparent e un fenomen care e posibil in conditiile actuale ale pietei. In primul rand, situatia atunci cand vorbim despre Uber este extrem de imprevizibila si de incurcata. Dupa cum bine stim, compania de ride sharing sufera de pe urma trecerii la oferta publica, iar situatia nu pare sa se imbunatateasca prea curand. Vanzarile au scazut considerabil, iar o multime de plecari din consiliul administrativ al companiei s-au inregistrat la inceputul anului, alaturi de o gramada de disponibilizari la nivelul angajatilor. Deci da, o situatie de criza in adevaratul sens al cuvantului. Pe langa acest lucru, compania are practici oarecum dezavantajoase pentru o multime dintre soferii care presteaza munca pentru compania de ride sharing, refuzand sa-i ridice la statutul de angajati si sa le acorde drepturi depline. Astfel, soferii sunt trecuti drept zilieri sau contractori in cartea de munca a companiei si tratati corespunzator. In afara, desigur, a unor mici privilegii. Cei de la Uber sustin ca nu pot schimba acest lucru fiindca este modelul lor de afaceri si altcumva nu ar mai avea acelasi succes ca si acum. 

Desigur, practicile celor de la Uber aduc noi consecinte pentru compania de ride sharing. Sunt o gramada de orase si state din Statele Unite care s-au unit impotriva companiei cu legislatii si amenzi pentru aceste practici. Exemplele cele mai concrete sunt New York, Los Angeles si New Jersey, care au luat, pana acum, cele mai dure masuri impotriva celor de la Uber de pana acum. De asemenea, la data de 30 noiembrie, cei de la Uber vor afla daca vor mai avea acces in Londra sau nu. Cei de la Uber au nevoie de o licenta pentru a activa in Londra, iar licenta lor va expira in scurt timp. Si sunt cateva lucruri care ii impiedica din a lua licenta respectiva. Tot despre problema pe care compania a atras-o in ceea ce priveste statutul soferilor care lucreaza pentru compania de ride sharing e vorba in aceasta situatie. Sunt o multime de voci care au cerut solutionarea cazului respectiv, insa acesta a ramas nerezolvat pana in prezent in alte locuri in afara de New York.

Sunt anumite platforme care sustin ca nu angajează personal, ci conecteaza pur si simplu clientii cu persoane care doresc sa castige bani. Cercetarile realizate de Congresul Trades Union (TUC) estimeaza ca unul din 10 lucratori din Marea Britanie acum lucreaza in mod regulat la astfel de „platforme”. Nicio companie nu este mai simbolica pentru aceasta schimbare decat Uber in sine. In consecinta, a devenit un subiect de dezbatere cu argumente in legatura cu ce ar trebui sa reprezinte cu adevarat acest lucru. Pe de o parte, programul de lucru e mult mai mare in comparatie cu cel de la un loc de munca normal, salariul nu este intocmai unul cine stie ce bun. Insa programul de lucru, in general, e flexibil. Sunt avantaje si dezavantaje, doar ca in cazul de fata dezavantajele tind sa fie putin mai mari fata de avantaje.

Uber ar vrea sa se extinda si pe alte domenii

Am mai vorbit pana acum despre criza de la Uber. Situatia este, se pare, una extrem de delicata in urma ofertei publice a companiei. Compania de ridesharing a facut publice rezultatele din al doilea trimestru in luna mai doar pentru a vedea cum pretul actiunilor sale stagneaza. De atunci, trei dintre membrii consiliului sau au renuntat la functii, impreuns cu cu directorul executiv adjunct si cu directorul de marketing. De asemenea, compania a concediat 400 de angajati, iar unele dintre cele mai influente figuri ale Uber s-au retras usor usor din cadrul companiei. Prima persoana importanta care a parasit compania in urma acestor framantari a fost Ryan Graves, primul angajat si primul director executiv al companiei, care a renuntat la postul sau in Consiliul de Administratie al companiei in mai. Greaves fusese CEO pentru cateva luni in 2010. Si apoi alti doi membri ai consiliului de administratie, antreprenorul Arianna Huffington si investitorul de capital de risc Matt Cohler, au demisionat si ei, parasind o barca care risca sa se scufunde din ce in ce mai adanc. 

Greutatea companiei de a se adapta la acest sistem de oferta publica, se pare, este un stimulent pentru Uber sa se reorienteze catre alte domenii. Astfel, oficialii companiei isi doresc sa isi faca o intrare, cat mai rapid posibil, si pe piața mijloacelor de transport in comun. Pana si Netflix atunci cand nu a mers ca afacere de comercializat discuri de colectie, s-a transformat intr-un serviciu de video streaming si a ajuns una dintre cele mai mari corporatii din domeniul tech in prezent. Apple s-a reorientat spre partea mai software, lansand servicii de video si gaming streaming, dar si un card de credit, in urma scaderii vanzarilor de iPhone, din ce in ce mai proeminenta incepand din decembrie 2017. Deci de ce nu ar incerca si Uber sa schimbe placa? Asta, desigur, daca se mai doreste supravietuirea companiei. 

In acest sens, compania de ridesharing a incheiat  o multime de parteneriate cu agentii de tranzit din Statele Unite, Canada, Marea Britanie si Australia, parteneriate prin care a facut rost de bilete pentru a le comercializa catre oamenii cu dizabilitati. Nu, nu stiu exact la ce preturi, insa de bun simt ar fi sa fie preturi mai accesibile. In fine, in unele cazuri, chiar pentru a inlocui complet sistemul de transport public din anumite orase. Dara Khosrowshahi, directorul executiv al celor de la Uber, spune ca planul e sa transforme Uber in „Amazonul transportului”. Astfel, modalitatile de transport pe care Uber ar putea sa ti le ofere vor fi mult mai variate: de la transportul cu masina, bicicleta, trotineta electrica, la calatorii cu autobuzul sau chiar trenul. Sa vedem in ce masura va reusi aceasta expansiune sa creasca profitul in plina scadere al celor de la Uber, pentru ca vestile in acest sens nu au fost prea imbucuratoare pana in momentul de fata. 

Dupa cum spuneam, ultimele date au aratat ca Uber a avut pierderi majore în cel de-al doilea trimestru al anului, de aproximativ cinci miliarde de dolari. Astfel, aceasta ar fi una dintre strategiile prin care compania vrea sa atraga mai mulți clienti catre serviciile sale.

Uber pierde doi executivi de top la o luna de la IPO-ul companiei

Uber a confirmat ca doi dintre directorii executivi cu rang inalt in Consiliul de Administratie parasesc compania – al doilea sef al companiei, vice-directorul executiv Barney Harford si sefa departamentului de marketing, Rebecca Messina. Obiectivul pare sa fie consolidarea echipelor lui Uber si transmiterea responsabililor lor direct directorului executiv Dara Khosrowshahi. “Acest lucru imi va permite sa fiu [n.r ocupat cu] mai multe maini si sa-i ajut pe liderii nostri sa rezolve probleme in timp real”, a scris Khosrowshahi intr-un e-mail adresat angajatilor vineri. Nu este singura plecare din Consiliul de Administratie al companiei de transportat pasageri, acesta venind in urma faptului ca cei de la Uber au experimentat o prima luna de scadere pe piata de valori. Incepand cu luna mai, compania de transportat pasageri si-a lansat oficial oferta publica initiala (IPO), actiunile sale au inceput sa scada mai mult decat se asteptau, pana au ajuns la in jur de 42 de dolari. Iar de atunci a fost greu pentru acestia sa se ridice inapoi, cu actiuni care tocmai au lovit pretul 45 de dolari in urma ofertei publice.

“Momentul de plecare al acestor directori la atat de putin timp după IPO va ridica unele sprancene pentru investitori si va adauga o presiune mai mare asupra lui Dara”, a declarat analistul Wedbush, Ygal Arounian, intr-o notă a investitorilor. Dar “mai degraba, conducerea ar putea sa faca aceste schimbari acum”. 

Harford s-a alaturat Uber ca vice-director executiv acum un an si jumatate, in decembrie 2017. La vremea respectiva, Khosrowshahi lucra pentru indreptarea cursului companiei dupa luni intregi de scandaluri. Cei doi directori au lucrat impreuna timp de mai multi ani pe site-ul de calatorie online Expedia. Lucrurile nu au decurs neaparat excelent pentru Harford in cadrul Uber. In iulie anul trecut, acesta a fost acuzat ca face comentarii insensibile despre femeile si oamenii de culoare din cadrul companiei. El a ramas COO si a spus ca va lucra cu un antrenor (sau cu un psiholog) pentru a-si “confrunta punctele sale oarbe”.

Intr-un e-mail adresat angajatilor companiei, vineri, Khosrowshahi a spus ca, din cauza noii abordari hands-on, el si cu Harford au convenit ca pozitia acestuia ca vice-director executiv “nu mai are sens”. “Barney este un om de afaceri talentat si nu-i pot multumi suficient pentru toate contributiile sale care ne-au ajutat sa ajungem la oferta publica si sa trecem prin aceasta [n.r faza], a scris Khosrowshahi. “La nivel personal, i-am apreciat mereu mintea strategica, analitica, pasiunea si eforturile neingradite depuse pentru misiunea noastra”. “Nu exista niciodata un moment potrivit pentru a anunta plecari sau schimbari de genul acesta”, a adaugat Khosrowshahi. “Dar, cu IPO-ul in spatele nostru, am simtit ca a fost un moment bun pentru a ne simplifica organigrama si de a ne stabili [n.r directia] pentru viitor”.

Nu este prima plecare in urma ofertei publice prin care a trecut Uber. Astfel, si Ryan Greves, primul angajat si fostul director executiv al companiei in 2010. Iar exodul ar putea doar continua in ritmul acesta, din cauza rezultatelor mixte inregistrate de companie in urma ofertei publice.